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Turismo underground destaca a estranha história de Seattle

"Os ratos são muito grandes aqui, então não fique pra trás."

Assim começa a curta, peculiar e divertida descida para o subterrâneo de Emerald City.

O Bill Speidel's Underground Tour of Seattle não é longo, mas é bem diferente da maioria dos tours da cidade. Narrado euforicamente, o guia do tour se esforça para reunir o máximo de informações possível durante os 90 minutos e três quarteirões da caminhada abaixo da histórica Pioneer Square de Seattle.

O tour começa dentro da Doc Maynard's Public House, um salão restaurado da década de 1890. Depois de um saudável discurso introdutório, o tour desce a três seções diferentes do subterrâneo de Seattle.

Enquanto na fila para comprar o seu ingresso, você estará um andar acima da calçada original de Seattle. A cidade foi construída na década de 1880 ao nível do mar. De acordo com histórias contadas no tour, a baixa elevação nos dias de fronteira poderia ser precária. Por exemplo, sabia-se que a descarga das privadas fluía em sentido contrário durante a maré alta - uma ótima dica de encanamento para utilizar em seu próximo projeto de construção.

Créditos da foto: -JvL- no Flickr

Em 1889, um fogo lambeu a cidade furiosamente, destruindo 25 quarteirões de casas de madeira. Os líderes locais aproveitaram a oportunidade para reconstruí-la usando pedra e ferro, e colocar a cidade em um nível mais alto. Logo, uma Seattle de dois níveis tomou forma. As ruas foram niveladas usando sujeira das colinas circundantes, elevando o bairro em até 10 metros. Durante um tempo, enquanto as calçadas do centro da cidade e as vitrines estavam no novo nível da rua, havia entradas de loja no nível do solo original. Isso significava subir muitas escadas até que novas calçadas fossem construídas. De acordo com o tour, 17 homens caíram e morreram naquele período.

Algumas empresas operavam em ambos os níveis. Outras, como saunas e "outras empresas", operavam no nível inferior. Seattle - sendo uma cidade do Velho Oeste cheia de pescadores e madeireiros - tinha uma grande disparidade de gênero. Um censo durante esse período fixou a contagem da população em 23 mil pessoas, a maioria delas homens. No entanto, havia 2.300 mulheres que assumiram suas profissões como "costureiras", todas elas, com exceção de seis, vivendo na mesma área de três quarteirões. Com muitos macacões rasgados, talvez. No entanto, uma investigação subsequente da cidade não encontrou muitas máquinas de costura.

Estas são apenas algumas das joias que você vai encontrar na caminhada.

Crédito da foto: -JvL- No Flickr

A seção de dois níveis da cidade existiu até 1907, quando a peste bubônica atingiu Seattle (tenha cuidado com esses ratos). Em pânico, os líderes da cidades fecharam a área subterrânea e ela não foi escavada até a década de 1960. O tour começou como uma forma das pessoas ajudarem a preservar a Pioneer Square. Em 1970, meio milhão de assinaturas foram apresentadas ao governo para impedir que ela fosse destruída, e era um dos maiores distritos históricos da nação naquela época.

Neste breve tour, esteja preparado para ver uma paisagem subterrânea moderadamente acidentada. Embora a viagem subterrânea seja principalmente um labirinto de passarelas em uma pequena área, há seis lances de escadas e alguns terrenos irregulares, então fique atento ao que vestir e lembre-se de usar calçados adequados para caminhadas. Este tour é divertido para crianças mais crescidas e adolescentes, que vão compreender e apreciar melhor a história.

Crédito da foto: -JvL- no Flickr

Reserva do seu tour
O tour está disponível quase diariamente, mas por temporada, então confirme os horários no site . Você pode comprar o seu ingresso com antecedência - online ou por telefone - até duas horas antes do início de um tour. Ligue para 206-682-4646. Você também pode comprar ingressos pessoalmente na cabine do tour. Ela está localizada na 608 First Ave, na Pioneer Square de Seattle, entre a Cherry Street e o Yesler Way.

Estacionamento
Dirigir em Seattle é uma das atividades mais complicadas no noroeste do Pacífico. Transportes públicos em veículo leve sobre trilhos ou ônibus (metro.kingcounty.gov) são uma boa alternativa à direção; se você optar por dirigir, prepare-se para ficar preso atrás de um local se rastejando a 20 km/h, abaixo do limite de velocidade. Talvez você encontre vagas para estacionar na rua ou em garagens de estacionamento.

(Crédito da foto superior: Bala Sivakumar)