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Fatos e Mistérios de Alcatraz Que Você Talvez Não Saiba

"Você tem direito a comida, roupas, abrigo e assistência médica. Qualquer coisa que conseguir além disso é um privilégio. " - Número 5, Regras e Regulamentos da Prisão de Alcatraz, 1934

Se as necessidades básicas mínimas parecem duras pelos padrões de hoje, é porque a vida dentro da U.S. Federal Penitentiary em Alcatraz Island não era nenhum piquenique. Alcatraz foi projetada para conter prisioneiros que continuamente causavam problemas em outras prisões federais.

Uma das prisões mais notórias e conhecidas do mundo, ao longo dos anos, Alcatraz alojou cerca de 1.545 dos criminosos mais cruéis da América, incluindo Al Capone, Robert Franklin Stroud (o "Birdman de Alcatraz"), George "Machine Gun" Kelly, Bumpy Johnson, Rafael Cancel Miranda, Mickey Cohen, Arthur R. "Doc" Barker, James "Whitey" Bulger, e Alvin "Creepy" Karpis (que ficou mais tempo em Alcatraz do que qualquer outro preso).

Em 1962, Frank Morris e os irmãos John e Clarence Anglin tentaram fugir a nado da ilha, usando capas de chuva como coletes salva-vidas, mas nunca mais foram vistos... presume-se que se afogaram.

Alcatraz Island está no coração da San Francisco Bay, a apenas uma milha e um quarto de uma das cidades mais bonitas do mundo. Os mistérios e as trevas passadas que cercam Alcatraz assentam-se como a notória névoa da Baía, mas a verdade está em algum lugar no meio.

Alcatraz foi uma ilha solitária por milhares de anos, ocasionalmente visitada por índios Ohlone e Miwok. Entre a época em que os espanhóis se estabeleceram na área da baía em 1776 e os Yankees a tomaram dos mexicanos em 1846, a ilha foi marcada nos mapas, mas não foi utilizada de outra maneira.

O último governador mexicano da Califórnia planejou erguer um farol em Alcatraz, mas antes que ele pudesse ser construído, a Califórnia foi anexada pelos Estados Unidos. Foi em última instância a Corrida do Ouro que provocou a construção do farol, começando em 1853.

Antes de Alcatraz ser uma prisão federal de 1933 a 1963, ela foi usada como forte, farol e prisão militar (1868). E, em 1969, "A Rocha" foi ocupada, durante mais de 19 meses, por um grupo de Nativos Americanos que faziam parte da rede de ativismo nativo que agia no país durante os anos 1970.

Em 1972, Alcatraz tornou-se uma área de lazer nacional e recebeu a designação de Marco Histórico Nacional, em 1986. Hoje, ela é um dos parques nacionais na Golden Gate e o National Park Service trabalha para torná-la acessível aos visitantes, preservar seus edifícios, proteger suas aves e outros animais selvagens e interpretar sua história.

Alcatraz tem uma história longa e rica, razão pela qual mais de 1,3 milhões de pessoas a visitam todos os anos. Um fato que talvez não saiba? Você pode substituir o bilhete do Blue & Gold Fleet Bay Cruise incluso no seu San Francisco CityPASS por um Alcatraz Island Tour, contanto que haja bilhetes de tours da Alcatraz Island disponíveis, e somente de Alcatraz Cruises. Esta oferta só está disponível se comprar seu CityPASS diretamente dos Alcatraz Cruises; clique aqui para mais informações .

Outros fatos curiosos sobre Alcatraz:*

  • O farol de Alcatraz foi o primeiro da Costa do Pacífico e está em funcionamento desde 1854. A única interrupção do serviço ocorreu em 1970 quando o fogo destruiu os alojamentos dos faroleiros e interrompeu a energia de iluminação.
  • Depois do Grande Terremoto de San Francisco em 1906, 176 prisioneiros das cadeias de San Francisco foram mantidos temporariamente em Alcatraz.
  • A localização exata da cela de Al Capone é desconhecida. Parte de seus quatro anos e meio em Alcatraz se passaram em uma cela de isolamento hospitalar.
  • Robert Stroud, "o Birdman de Alcatraz", tinha canários na Leavenworth Penitentiary, mas nunca teve pássaros em Alcatraz. Seu verdadeiro apelido era o "Bird Doctor of Leavenworth".
  • O pavilhão ficava cheio até o máximo de sua capacidade. A quantidade média de prisioneiros era de 260 e o máximo era de 302. Havia 336 celas remodeladas disponíveis.
  • Não houve execuções em Alcatraz, embora tenha havido cinco suicídios e oito assassinatos.
  • Os prisioneiros permaneciam em Alcatraz até quando não fossem considerados perturbadores ou incorrigíveis - uma média de 8 a 10 anos.
  • Não havia mulheres carcereiras ou presas em Alcatraz. Mulheres na prisão não podiam ser declaradas "incorrigíveis" até 1969, seis anos após o fechamento de Alcatraz. As únicas mulheres na ilha eram visitantes e as esposas e filhas dos carcereiros.
  • Durante a época da prisão federal na ilha, as famílias que lá viviam raramente trancavam as suas portas.
  • Alcatraz tem uma das maiores colônias de gaivota ocidental na costa norte da Califórnia.
  • O único mamífero terrestre em Alcatraz - além de visitantes humanos - é o rato cervo, e a salamandra delgada da Califórnia é o único anfíbio.
  • Os tubarões que nadam na San Francisco Bay e ao redor da ilha não são "devoradores de homens"; os tubarões de areia estão entre os mais comuns.

* De "Discover Alcatraz: A Tour of the Rock ", publicado por Golden Gate National Parks Conservancy.