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Descobrindo a Ilha da Cidade de Nova York

Ilha da Cidade é uma viagem de um dia divertido para os visitantes aventureiros dispostos a deixar Manhattan e viajar fora do caminho batido. Localizado no Bronx (um dos 5 bairros da cidade de Nova York), esta pequena comunidade é cercada pelo Long Island Sound de um lado e Eastchester Bay por outro, e é um dos tesouros escondidos da cidade de Nova Iorque . Tem uma rica história marítima. City Island era um estabelecimento inglês nos anos 1600, um lar aos homens que pegavam ostras e aos pilotos de Hellgate (que guiou navios através das águas traiçoeiras) nos anos 1700 e 1800, e um centro do construção de barcos dos anos 1800 até a metades do século 20. Durante as Guerras Mundiais I e II, muitos dos rebocadores militares, dragadores de minas e barcos PT foram produzidos aqui. Mais tarde, várias Copaes vencedoras da Copa América foram construídas em estaleiros insulares também.

Hoje, a City Island é principalmente uma comunidade residencial, com vistas espetaculares para o rio e uma sensação de pequena cidade que é incomum para a cidade de Nova York. Seu charme reside no fato de que é totalmente não turísticas. Este não é South Street Seaport. Você não vai encontrar praças de comida ou artistas de rua. Mas você vai descobrir um bairro cênico, vizinhança pouco funky, onde as pessoas vivem, fazem compras e levam seus filhos para as escolas locais durante a semana e para karatê e balé aos sábados - assim como as famílias em toda a América fazem. Mas as famílias que vivem na Ilha da Cidade também conseguem pescar, e barco, e nadar e pular da doca em clubes de praia apenas residentes no final de seus blocos.

Photo credit: Ellen Parlapiano.

Recentemente tive o prazer de caminhar por City Island com a minha amiga e colega, Jonna, que cresceu aqui. Nós demos uma espreitada em cemitérios e lojas peculiares e becos secretos. Nós saudados comerciantes, e paramos em um ferro-velho náutico conhecido como Trader John's, onde as antiguidades incluiam armadilhas de lagosta, um peixe espada, e antigas placas de rua com nomes como Oyster Island e Lobster Lane. Eu vi um surfista caminhando da sua casa para a água carregando sua prancha de stand-up, e outra pessoa que saia da loja de iscas com equipamento de pesca e uma sacola de iscas vivas. E enquanto caminhava, compilei esta lista de dicas para visitar City Island.

Venha cedo um sábado ou domingo à tarde. Tente chegar ao meio-dia porque o tráfego de fim de semana fica lento depois disso. Muitas pessoas das áreas circundantes vão para a City Island em seus restaurantes de frutos do mar, então o horário de janta lota. Se você quiser provar um dos populares restaurantes à beira-mar, sugiro que você vá para o almoço. (Veja mais de minhas dicas de jantar mais tarde neste post.)

Prepare-se para a viagem. Não é tão fácil chegar aqui, mas valerá a viagem. Mesmo que seja apenas 15 milhas de Time SquareParece um mundo de distância. Se você tem um carro, a sua melhor aposta é dirigir e street-parkway a meio caminho em City Island Avenue, perto de Fordham Street, um bom ponto central para começar o seu passeio a pé. (Ter um carro também permite que você veja outras atrações notáveis do Bronx, como o Jardim Botânico de Nova Iorque, Avenida Arthur e o zoológico de Bronx. Se você estiver pegando transporte público de Manhattan, espere o # 6 trem para o norte da estação Pelham Bay ; em seguida, troque para o ônibus Bx 29 para City Island e desça na Fordham Street e comece a explorar. (Demora cerca de uma hora para chegar aqui por transporte público.)

Inicie o seu tour em City Island Avenue. Essa é a avenida principal da ilha, um bom lugar para servir como ponto de referência. É o lar da maioria das lojas e restaurantes da ilha, bem como de algumas incríveis mansões do século XIX, outrora propriedades dos capitães do mar. Pegue uma cópia do jornal local, The Island Current (US$ 1 e disponível nas lojas) e leia notícias do bairro enquanto você aprecia um café gelado no Sugar and Spice ou um sorvete no Lickety Split.

Cemitério de Pelham. Crédito da foto: Ellen Parlapiano.

Explore as ruas laterais. Quase cada um conduz à água (e no lado ocidental, vistas do horizonte de Manhattan). Ao longo do caminho você vai passar por cabanas bonitas (especialmente nas ruas Tier e Bay) e casas mais grandiosas (principal para Schofield Street para ver vintage Victorians). Caminhe para o oeste na Fordham Street e descubra um beco escondido (próximo do canto sudoeste da City Island Avenue), com casas pequenas e hortênsias florescentes. Caminhe para o leste na Fordham Street passado o City Island Diner e o City Island Nautical Museum (mais sobre isso depois) e virar à esquerda na King Avenue, onde muitos dos bungalows são da mesma família há anos. Continue indo ao longo da King e você vai chegar a Pelham Cemetery, o único cemitério à beira-mar na cidade de Nova Iorque. Algumas sepulturas remontam aos anos de 1800, muitas delas com motivos náuticos. Fiquei impressionado com quantas das lápides memorialized bebês, com inscrições como, "Nosso Sweet Baby". Embora uma turnê um cemitério pode não ser a sua idéia de um bom tempo, este é muito bonito e interessante.

Pare no Museu Náutico City Island. Logo após o restaurante na Rua Fordham, este edifício histórico uma vez abrigou a escola pública da ilha antes de ser convertido em um museu. Há até uma sala de aula com artefatos do século XIX. Mas a ênfase real é no passado marítimo de Island City. Exposições, obras de arte e documentos contam sua história de 250 anos de pesca, iates e construção naval. Funcionários na porta da frente estão ansiosos para compartilhar histórias de seus anos vivendo na ilha. E é tudo gratuito. (Nota: O museu está aberto apenas aos sábados e domingos da 13h às 17h)

> Crédito da foto: Ellen Parlapiano.

Chow down em frutos do mar. É a especialidade aqui. Para um requintado jantar à beira-mar, experimente os restaurantes em direção ao início da ilha. (Eu ouvi coisas boas sobre o Sea Shore e o Portofino). Você também pode tentar um dos clubes de iate, como o Harlem Yacht Club (O mais antigo dos EUA), City Island Yacht Club ou Stuyvesant Yacht Club, mas não se esqueça de ligar primeiro para se certificar de que há espaço para os não-membros. Se você anseia pelo estilo fast-food e não se importa de estar num ambiente mais turbulento, vá para o final da ilha, onde restaurantes como o Johnny's Reef e o Tony's Pier servem cestas de vapores e camarão frito que você pode comer em mesas de piquenique ao ar livre com vista para a Baía. (Mas cuidado com as gaivotas de coletoras!) Onde é que os moradores locais comem? Artie's e The Black Whale (tem um adorável jardim nos fundoa) são os favoritos do bairro, apesar do fato de não ficarem na água. "As pessoas que vivem aqui podem ter a vista da água a qualquer momento", explica minha amiga Jonna.

Confira o cenário das artes. Você encontrará galerias únicas e lojas de antiguidades ao longo da City Island Avenue. Muitos deles são executados por residentes de longa data, então enquanto você explora e compra, você pode conversar com os proprietários e aprender a história local. Early Ruth Antiques tem algumas grandes descobertas, e Ruth Markowe, o proprietário possui várias propriedades na ilha e sabe muito sobre a sua história. A Focal Point Gallery foi fundada em 1974 pelo fotógrafo Ron Terner, que exibe obras de artistas emergentes. (A Focal Point vende jóias artesanais e artesanato também.) Do outro lado da rua, a Kaleidoscope Gallery, é uma cooperativa de artistas que tem cerâmicas, jóias, brinquedos, velas, sabões, óleos e outros produtos que podem ser usados como presentes. Aos sábados, O café e a galeria do artista esfomeado tem noites de microfone abertas, com música, poesia, comédia e arte performática.

Monte o bonde. Se você visitar na primeira sexta-feira do mês, e estão dispostos a vir à noite, você pode montar o City Island Seaside Trolley, que sai de Pelham Bay Station a cada hora das 5:30 às 9:30 de abril a dezembro. (Você pode subir e descer o tanto que quiser, e também retorna à estação.) Seu ticket trolley te dá descontos em lojas e restaurantes selecionadas da ilha, também. Mas a melhor parte é o espírito animado nas Primeiras Sextas. Galerias têm recepções onde você pode conhecer os artistas. Lojistas distribuem brindes (principal para Ponto Focal para bolinhos caseiros de Ron Terner). E os turistas e os residentes compartilham os encantos curiosos da Ilha da Cidade lado a lado.