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Criando gêmeos de panda

Em 3 de setembro, Lun Lun, um panda gigante do Zoo Atlanta, deu à luz gêmeos pela segunda vez. Queríamos saber como foi ajudar a cuidar dos animais, portanto pedimos alguns detalhes a uma tratadora de animais.

Jen Webb cuida dos Mamíferos no Departamento de Carnívoros do Zoo Atlanta por mais de cinco anos. Nascida na Geórgia no Condado de Fayette, Webb diz que trabalhar no zoológico principal em seu próprio estado é impressionante, e se diz afortunada por trabalhar com pandas. "Eu soube a minha vida inteira que faria uma carreira trabalhando com a vida selvagem, mas nunca soube em que circunstâncias", disse Webb. "Sinceramente, cuidar de animais em um zoológico não estava nem no meu radar até que eu assisti a uma aula de Biologia de Zoológico (através da Georgia State University) e terminei um estágio no Zoo Atlanta no meu último ano de faculdade. Eu rapidamente me apaixonei pela área."

Jen Webb - Panda keeper at Zoo Atlanta

O emprego animal dela.
Eu tenho um bacharelado, assim como praticamente todos os tratadores de zoológicos, em Biologia pela Clayton State University. Outros profissionais que cuidam de animais são graduados em Zoologia, Comportamento Animal, Gestão de Vida Selvagem, Psicologia ou outras áreas.

Minhas responsabilidades são muitas, e o trabalho não é sempre glamouroso, mas cuidar de animais em zoológicos combina meus dois amores na vida: trabalhar com animais selvagens e ensinar. Como tratadora de zoológico, meu trabalho principal é a rotina de cuidados com os animais que trabalho. Isso inclui a limpeza de suas áreas diurnas e noturnas; alimentação; manutenção de habitats; treinamento dos animais (todos são voluntários por parte dos animais e ocorrem por reforço positivo); proporcionar enriquecimento (formas de estimular os animais e seus instintos naturais); educar os visitantes através de palestras; pesquisa; e ajudar em procedimentos veterinários.

Trabalhar com pandas gigantes.
Eu tenho muita sorte! Eu comecei a trabalhar como tratadora no Departamento de Aves e no Departamento de Primatas, mas era um trabalho integral e temporário. Então continuei me candidatando para todas as vagas permanentes em tempo integral que apareciam. Eu queria trabalhar com carnívoros, então a vaga com pandas gigantes parecia perfeita, já que os pandas gigantes estavam sob responsabilidade do Departamento de Carnívoros.

Sleepy Panda Twins at Zoo Atlanta

A popularidade dos pandas.
Os pandas gigantes são animais muito carismáticos, adoráveis e populares. E eles não são encontrados em todos os zoológicos! Somente quatro zoológicos nos EUA abrigam pandas gigantes emprestados pela China. Os pandas gigantes também são conhecidos por serem uma espécie difícil de reproduzir, já que as fêmeas são férteis apenas em condições muito específicas e por um período muito curto. Por isso, e por sua aparência, os nascimentos de pandas gigantes se tornaram muito populares!

Pandas gigantes também são uma espécie rara. É pouco provável que um de nossos visitantes veja pandas gigantes no ambiente selvagem da China, então a animação em torno dos nascimentos desses animais ajuda a fazer a conexão entre os indivíduos que são parte do nosso programa de pandas gigantes aqui no Zoológico e os que vivem em seus habitats naturais, que são muito dependentes de programas de conservação igual ao que o Zoo Atlanta faz parte.

Nascimento dos pandas.
Os pandas gigantes nascem de uma maneira muito, muito altricial (muito dependentes dos pais). No nascimento, os filhotes são 1.000 vezes menores do que suas mães. São aproximadamente do tamanho de uma barra de manteiga, pesam somente algumas onças, são cegos, surdos, incapazes de andar e incapazes de regular sua própria temperatura corpórea. Por esses motivos, eles devem ficar protegidos continuamente durante o primeiro mês, caso contrário eles vão congelar até a morte. Portanto, é difícil para a mãe cuidar de dois filhotes. Consequentemente, mesmo gêmeos só ocorrendo cerca de 50 por cento das vezes, um é geralmente abandonado na natureza. No zoológico, os tratadores podem intervir e manter um dos filhotes aquecido em uma incubadora até o momento em que seja a vez desse filhote passar um tempo com mamãe para criar laços e ser amamentado.

O primeiro ano
(É) muito movimentado! Nos primeiros quatro ou cinco meses, nós contamos com os tratadores e um colega da China nas instalações, disponíveis 24 horas, observando o(s) filhote(s) e a Mamãe. Isso é feito para garantir que a Mamãe está recebendo comida e cuidados suficiente para criar seu(s) filhote(s), e para garantir que o(s) filhote(s) está(ão) crescendo e se desenvolvendo normalmente. Assim que o(s) filhote(s) está(ão) com aproximadamente 5 meses de idade, seu(s) sistema(s) imunológico(s) está(ão) forte(s) o suficiente para que possa(m) ser exposto(s) à outras áreas das instalações, onde nossos outros pandas passam o tempo. Esse é o momento em que os visitantes podem vê-lo(s) pela primeira vez. Depois disso, os tratadores continuam ocupados fornecendo suprimento infinito de bambu para a Mamãe e garantindo que o(s) filhote(s) não faça(m) muitas travessuras!

Baby Panda Born in Atlanta

Segurando um filhote.
A pelagem parece muito com lã, e esses animais, mesmo quando pequenos, são muito densos e têm uma constituição bem firme. Os filhotes no ambiente selvagem passam a maior parte do dia dormindo em uma árvore enquanto a Mamãe procura por bambu. Portanto eles agarram fortemente! Mesmo aos 8 meses de idade, é difícil manusear os filhotes com segurança e por esse motivo, só fazemos isso quando é necessário. Filhotes com mais de um ano de idade, são muito fortes!

Como todos os animais aqui no Zoo Atlanta, os filhotes e Lun Lun são tratados como animais selvagens, de modo a preservar e incentivar seus principais comportamentos naturais, nossa equipe lida com os filhotes só quando é extremamente necessário, e apenas por razões muito específicas.

Diferenciando os gêmeos.
Cada filhote é único. Às vezes, há marcas visuais que você pode usar para diferenciá-los. Por exemplo, atualmente, o Filhote A tem mais pelos pretos em torno da boca e do nariz do que seu irmão. Mas as marcas visuais mudam à medida que os pandas crescem. Então a melhor maneira de diferenciá-los é por suas personalidades em constante evolução. O Filhote A é definitivamente mais agitado. Além disso, cada filhote tem sua própria incubadora. Com nossos primeiros gêmeos nascidos em 2013, nós raspamos uma pequena área na região dorsal de um filhote enquanto ainda estávamos trabalhando com eles. Isso tornou a distinção entre eles muito fácil.

Uma boa mãe panda.
Lun Lun é uma mãe muito atenta. Ela cuida de cada filhote igualmente. Ela é muito rápida para agir sempre que eles emitem algum som, seja porque eles estão com fome, ou porque querem se aconchegar mais perto, ou porque precisam ser incentivados a ir ao banheiro. Mesmo incentivando um método de criação parecido com o de um animal selvagem, Lun Lun desenvolveu relações positivas com a gente, seus tratadores. Ela vai mudar para outro abrigo, permitindo a troca dos filhotes, e caso ela não queira fazer isso, ela vai trocar um filhote por um agrado e outro filhote. Quando são gêmeos, nosso trabalho é ter certeza de que Lun Lun e o filhote com ela estão sendo bem cuidados, e garantir que o filhote na incubadora esteja confortável e não fique com muita fome. Começamos com trocas a cada duas horas e aumentamos gradualmente o tempo entre as trocas à medida que os filhotes crescem. Assim que eles forem capazes de regular suas próprias temperaturas, nós damos a Lun Lun os dois filhotes, e então ela é capaz de cuidar deles por conta própria.

Pandas têm um cheiro favorito.
Os tratadores adivinham quais são através de tentativa e erro. Os emissores de cheiro foram aprovados por nossos veterinários. Portanto, mesmo que o animal coma esse emissor, ele não lhes causará mal. Assim que conseguimos uma variedade de cheiros, começamos a oferecê-los para cada um dos pandas. Alguns provocaram fortes reações (foram esfregados por todo o corpo, chamado "autounção"), mas outros cheiros não causaram efeitos.

Twin Panda Cubs

Vivendo como gêmeos.
Os gêmeos vão permanecer juntos enquanto estiverem felizes juntos. Isso vai durar até que ambos atinjam a maturidade sexual. Assim que eles estiverem sexualmente maduros, eles vão naturalmente buscar uma vida solitária.

Da China com amor.
A prole inteira retorna à China como parte do nosso contrato de empréstimo. Eles retornam para a Base de Pesquisa de Reprodução de Pandas Gigantes em Chengdu, local onde seus pais nasceram, com aproximadamente 3 anos de idade e lá, permanecerão juntos até que sejam sexualmente maduros.

O que você vai ver no zoológico.
Os visitantes podem atualmente ver o Yang Yang (o pai de todos os filhotes), e os primeiros gêmeos nascidos em 2013: Mei Lun e Mei Huan. Nós temos um monitor na área de visualização do panda, onde os visitantes podem ver a Lun Lun com seu filhote. No entanto, eles não farão a sua estreia até dezembro de 2016 ou janeiro de 2017. No próximo novembro, os gêmeos nascidos em 2013 vão viajar para a China assim como fizeram todos os seus irmãos mais velhos. Então, por um pequeno período, os visitantes só vão ver Yang Yang.

Fique atento.
Veja como os pandas comem! Eles têm um olfato muito forte e poderosos músculos mandibulares. Eles só comem os pedaços de bambu que têm o melhor "cheiro". Na verdade, eles estão procurando os locais com açúcar/amido. Portanto, todas as vezes que eles dão uma mordida, você consegue notar que eles seguram o bambu na frente do nariz – é nesse momento que eles cheiram para ver se querem dar uma outra mordida, ou se é hora de tentar outro pedaço. Eles são muito exigentes!

O que mais?
Cuidar de animais é um trabalho muito difícil e às vezes muito sujo … mas também é um trabalho muito gratificante! Eu nunca paro de me surpreender com os relacionamentos que somos capazes de construir com esses animais. Tudo o que pedimos para fazer é voluntário, e eles sempre têm uma escolha. Então, vê-los fazer o que pedimos é muito legal!

Eu também gostaria de acrescentar que, embora pandas gigantes sejam definitivamente uma das espécies mais populares aqui no Zoológico, eles também fazem parte de um programa de conservação muito importante. O Zoo Atlanta contribuiu com mais de $10 milhões em fundos de conservação para pandas gigantes selvagens na China. Apoiar o Zoológico nos ajuda a continuar a fazer a diferença com esses investimentos de longo prazo, que beneficiam populações selvagens.

Newborn Baby Cub

Mais informações do blog de pandas do Zoo Atlanta

Tradições.
Diz a tradição chinesa que filhotes de pandas gigantes recebem o nome quando chegam a 100 dias de idade. Todos os cinco descendentes anteriores de Lun Lun e Yang Yang receberam o nome de acordo com essa tradição e, embora ainda não haja planos concretos para os nomes que vão ser dados, esperamos que os novos filhotes recebam seus nomes de acordo com essa tradição.

Quando posso vê-los.
Todos os planos vão ser baseados no nível de desenvolvimento dos filhotes e no nível de conforto de Lun Lun em levar os filhotes com ela para novas áreas, mas esperamos que os Membros e visitantes possam ver os gêmeos em dezembro de 2016 ou em janeiro de 2017.

Melhores amigos do Bambu.
Os gêmeos de panda gigante de três anos de idade, Mei Lun e Mei Huan, os primeiros gêmeos sobreviventes nos Estados Unidos, devem sair de Atlanta para a Base de Pesquisa de Reprodução de Pandas Gigantes em Chengdu na China em novembro de 2016.

Para visitar o Zoológico e outras atrações de Atlanta, explore o Atlanta CityPASS.